The Bonnie Blue Flag

La chanson The Bonnie Blue Flag, qui fait référence à l’étoile solitaire figurant sur le premier drapeau non-officiel des Etats Confédérés d’Amérique, fut écrite par un immigré nord-irlandais du nom de Harry McCarthy sur base de la mélodie d’une chanson irlandaise: The Irish Jaunting Car.

Le Bonnie Blue Flag auquel la chanson fait référence

La chanson fut pour la première fois interprétée par McCarthy lors un concert qu’il donna à Jackson dans le Mississippi au printemps 1861 soit peu après la sécession des Etats du Sud et l’éclatement de la Guerre de Sécession. Au mois de septembre de la même année, il la rejoua à l’académie de musique de la Nouvelle-Orléans pour célébrer la formation du premier régiment de volontaire du Texas se qui explique la notoriété de celle-ci dans cet Etat. Lors de cette performance, le public se montra très enthousiaste et la chanson devint un succès populaire au point qu’il fut considéré comme l’hymne officieux de la confédération que McCarthy chanta à plusieurs occasion pendant la guerre partout dans le Sud.

The Bonnie Blue Flag raconte de manière glorieuse et patriotique la sécession des Etats qui allaient alors former les Etats Confédérés d’Amérique.

(Malheureusement, je n’ai pas pu trouver une version de cette chanson fidèle à son texte original, en voici donc la version la plus proche. Les paroles, elles, sont celles de McCarthy)

We are a band of brothers and native to the soil
Fighting for our Liberty, With treasure, blood and toil
And when our rights were threatened, the cry rose near and far
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star!

Hurrah! Hurrah!
For Southern rights, hurrah!
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

As long as the Union was faithful to her trust
Like friends and like brethren, kind were we, and just
But now, when Northern treachery attempts our rights to mar
We hoist on high the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Hurrah! Hurrah!
For Southern rights, hurrah!
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

First gallant South Carolina nobly made the stand
Then came Alabama and took her by the hand
Next, quickly Mississippi, Georgia, and Florida
All raised on high the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Hurrah! Hurrah!
For Southern rights, hurrah!
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Ye men of valor gather round the banner of the right
Texas and fair Louisiana join us in the fight
Davis, our loved President, and Stephens statesmen rare
Now rally round the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Hurrah! Hurrah!
For Southern rights, hurrah!
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Now here’s to brave Virginia, the old Dominion State,
With the young Confederacy at last has sealed her fate,
And spurred by her example, now other states prepare
To hoist high the bonnie blue flag that bears a single star.

Hurrah! Hurrah!
For Southern rights, hurrah!
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Then cheer, boys, cheer, raise a joyous shout
For Arkansas and North Carolina now have both gone out,
And let another rousing cheer for Tennessee be given,
The single star of the Bonnie Blue Flag has grown to be eleven.

Hurrah! Hurrah!
For Southern rights, hurrah!
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Then here’s to our Confederacy, strong we are and brave,
Like patriots of old we’ll fight, our heritage to save;
And rather than submit to shame, to die we would prefer,
So cheer for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

Hurrah! Hurrah!
For Southern rights, hurrah!
Hurrah for the Bonnie Blue Flag that bears a single star.

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