La résistance du capitaine Mark Kerns

Comme toutes les guerres, la Guerre de Sécession a connu des évènements particulièrement héroïques, la défense de Chinn Ridge par le capitaine Mark Kerns lors de la seconde bataille de Bull Run est l’un d’entre eux.

Le 30 août, alors que les forces confédérées du général Longstreet fondaient sur la droite de l’armée fédérale, les nordistes tentèrent en vitesse de s’organiser pour mettre un terme à cette déferlante. Postée sur les hauteurs de Chinn Ridge, seule une brigade d’infanterie défendait la droite fédérale, contre les quelques 25 000 hommes de l’aile droite de l’Armée de Virginie du Nord. Parmi eux se trouvait un jeune capitaine nordiste, Mark Kerns, avec sa batterie d’artillerie. Voyant les homme de la brigade Mac Lean malmenés et sur le point de perdre le contrôle de la colline, Kerns refusa de reculer et, alors que tous autour de lui fuyaient, couru d’une batterie à l’autre pour charger et déclencher le tirs de ses canons contre les assaillants sudistes. Une telle manœuvre demandait normalement plusieurs personnes pour une seule pièce d’artillerie…

Témoin de la scène, un soldat confédéré déclara plus tard qu’il vit un soldat nordiste combattre « whit a courage and heroism that, altough wasted on the impossible, deservelly won the admiration and even sympathy of the foes he was doing his best to destroy ». Plusieurs soldats sudistes voulurent le prendre vivant, jugeant qu’un tel courage devait être récompensé même s’il s’agissait d’un ennemi. Mais Kerns fut tout de même abattu par une salve de tir alors qu’il s’apprêtait à tirer un nouvel obus. Gravement blessé et cerné par des soldats du 4ème régiment d’infanterie du Texas, Kerns refusa d’être évacué vers un hôpital : « I have promised to drive you back, or die under my guns, and I have kept my word ». [1]


[1] HENNESSY John, « Return to the Bull Run: The Campaign and Battle of Second Manassas »,  Norman: University of Oklahoma Press, 1999, p. 378.

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